Depois de várias consultas a entendidos e usuários:
desbloqueio, roaming licenses, transf de domicílio, etc, etc
achei esta, a melhor solução:
…sugiro a você ir num Walmart local, comprar um celular pré-pago da T-Mobile por $20, $10 (ou mais se quiser) de créditos e um cartão para chamadas internacionais: $20.
No total você vai dispender uns $50 mais impostos, que provavelmente corresponderia a menos de 10 minutos de roaming no seu celular brasileiro, vai poder falar muito mais inclusive para o Brasil, além de poder mandar e receber mensagens SMS.
A tarifação desse pré-pago é $1 por dia de uso, só nos dias em que você efetivamente usa + $0.10/min de air-time (fazendo ou recebendo ligações).

Veja os celulares: http://www.t-mobile.com/shop/plans/Prepaid-Plans-Overview.aspx?WT.z_shop_plansLP=Prepaid
E os cartões de chamada: http://www.enjoyprepaid.com/calling-cards/calling-Brazil-from-United-States-1-43.html