KARYN POUPEE
da France Presse, em Tóquio

A cada vez que o estudante de odontologia liga o motor e não o aplica corretamente, Hanako grita de dor. Seu calvário chega ao fim, no entanto, quando o futuro dentista consegue executar o gesto com mais esmero. A paciente não protesta mais.

Sentada na cadeira do consultório odontológico de uma universidade de Tóquio, a robô-cobaia, humanóide da cabeça aos pés, suporta todas as torturas que lhe são infligidas.

Junji Kurokawa/AP
Dentista demonstra procedimento de treinamento utilizando a nova robô humanóide Hanako, que reage à “dor”

Hanako, concebida no laboratório da Universidade Waseda em conjunto com a empresa de robótica Tmsuk, é a terceira geração do andróide projetada, e a que deu mais certo.

A boca de Hanako Showa é cheia de dentes e possui, inclusive, zonas sensíveis, podendo movimentar a língua, salivar e responder a perguntas do dentista, graças a um dispositivo de reconhecimento e síntese vocais.

Em caso de dor, Hanako geme, vira bruscamente a cabeça e arregala os olhos, fecha a boca ou joga o braço para trás –gestos considerados de risco, tanto para a paciente quanto para o futuro dentista. “Se você sentir alguma dor, levante a mão esquerda”, ouve, repetidamente.

Quando a intervenção é mais longa, ela demonstra sinais de fadiga e não consegue manter, direito, a boca bem aberta.

Incidentes

“O número de incidentes registrados na cadeira de dentista é considerado duas vezes maior no primeiro ano de exercício do profissional do que no segundo”, explica o professor Kotaro Maki da Universidade Showa de Tóquio.

Outra lacuna diz respeito à comunicação com uma pessoa que sofre, diz Maki.

“Com o robô, os estudantes podem repetir os exercícios inúmeras vezes e melhorar os erros, adquirindo experiência”, insiste.

Os robôs-cobaia são, segundo ele, uma solução que o Japão tem todo o interesse em levar adiante.

“Com o robô, a gente se sente mais próximo da realidade. Ao contrário dos meios antigos, Hanako reage espontaneamente, como uma verdadeira paciente”, comenta um estudante, Shugo Haga.